美國B-1B戰略轟炸機近日進行了外部掛載隱身巡航導彈的飛行測試,未來該機將可以通過6具外部掛架掛載12枚導彈,加上彈倉內的24枚導彈,總掛彈數量將達到36枚。

據美國The Drive網站“戰區”專欄11月24日報道,近日美國空軍發佈了一架B-1B戰略轟炸機進行掛彈飛行測試的畫面,這款轟炸機首次在機身下方的掛架掛載了一枚裝備惰性彈頭的AGM-158空對地巡航導彈。

B-1B轟炸機在機首下方掛載了一枚AGM-158空地導彈

報道稱,B-1B轟炸機在機身下方掛載AGM-158導彈試飛是一個演示項目的一部分,美國國防部希望B-1B轟炸機能夠獲得相關技術認證,在機體外攜帶12枚AGM-158C反艦導彈(AGM-158導彈衍生型號),而在該機的內部彈倉中還能攜帶24枚這種導彈。美國空軍此前還曾表示,正在考慮利用外部掛架將高超音速武器集成到B-1B轟炸機上。

測試中這枚AGM-158導彈被掛在B-1B轟炸機機首下方的一具掛架上,這一掛架原本用於掛載AN/AAQ-33觀瞄吊艙。冷戰結束後,美國空軍了除去了所有B-1B轟炸機掛載核武器的能力,該機也不再使用外部的武器掛載點。B-1B轟炸機原本在機腹下方、彈倉門兩側的位置預留有6個武器掛載點,可以通過安裝複合掛架的方式掛載12枚導彈。

“在攜帶飛行測試任務完成後,工程師們將在下一階段的演示(空中武器投放測試)前審查此次測試中收集到的數據,”美國空軍全球打擊司令部發言人威廉·羅素説。

B-1B轟炸機的外部掛架都在機腹下方。

報道稱,在去年的一次活動中,美國空軍曾展示過一架B-1B轟炸機使用外部掛架攜帶AGM-158導彈。美軍還展示瞭如何重新配置這款轟炸機的內置彈倉,以容納更大、更長的導彈,包括未來的高超音速導彈。

B-1B轟炸機掛載AGM-158導彈項目負責人奧古斯丁·馬丁內斯補充説:“對我們來説,我們希望能夠安全地完成這一人物,因為這是30多年來我們首次從B-1B轟炸機的外部武器掛點投放彈藥。”“因此,我們專注於採取一種安全的構建方法,以確保導彈和轟炸機之間的通信正常。”

值得注意的是,B-1B轟炸機已經可以在其內部彈倉中攜帶AGM-158A聯合防區外空地導彈(JASSM)、AGM-158B增程型聯合防區外空地導彈(JASSM-ER)以及AGM-158C遠程反艦導彈(LRASM)。美國空軍目前還在開發聯合防區外空地導彈(JASSM)的“極限射程”版本,或稱為JASSM-XR和AGM-158D,B-1B轟炸機可能也是該導彈的發射平台之一。美國空軍和波音公司此前也明確表示,B-1B轟炸機也被視為是未來幾年潛在的高超音速武器發射平台。